Escassez global de chips de computador 'atinge o ponto de crise'

Os preços ao consumidor aumentam, enquanto a escassez de semicondutores diminui a produção da Samsung para a Ford

A Ford cancelou recentemente turnos em duas fábricas de automóveis e disse que os lucros podem ser atingidos em US $ 1 bilhão a US $ 2,5 bilhões devido à escassez de chips. Fotografia: Krystian Nawrocki / Getty Images

Os consumidores estão enfrentando aumentos de preços e escassez de produtos de TVs e telefones celulares a carros e consoles de jogos, à medida que cresce a escassez global de semicondutores.
A escassez de chips, o “cérebro” dentro de todos os dispositivos eletrônicos do mundo, vem piorando continuamente desde o ano passado.

Inicialmente, o problema era apenas um atraso temporário nos suprimentos, já que as fábricas fechavam quando a pandemia do coronavírus apareceu pela primeira vez.

No entanto, embora a produção tenha voltado ao normal, um novo aumento na demanda impulsionada pela mudança de hábitos alimentada pela pandemia significa que agora ela está chegando ao ponto de crise.

Os fabricantes de automóveis que investem em veículos elétricos com alta tecnologia, o boom nas vendas de TVs e computadores domésticos e o lançamento de novos consoles de jogos e telefones celulares habilitados para 5G impulsionaram a demanda.

Até mesmo a poderosa Apple, uma empresa de US $ 2 trilhões e a maior compradora mundial de semicondutores, gastando US $ 58 bilhões anualmente, foi forçada a atrasar o lançamento do muito elogiado iPhone 12 em dois meses no ano passado devido à escassez.

“Chips são tudo”, diz Neil Campling, analista de mídia e tecnologia da Mirabaud. “Há uma tempestade perfeita de fatores de oferta e demanda acontecendo aqui. Mas, basicamente, há um novo nível de demanda que não pode ser atendido, todo mundo está em crise e está piorando”.

A Ford cancelou recentemente turnos em duas fábricas de automóveis e disse que os lucros podem ser atingidos em até US $ 2,5 bilhões este ano devido à escassez de chips, enquanto a Nissan está paralisando a produção em fábricas no México e nos EUA. A General Motors disse que pode enfrentar uma diminuição de US $ 2 bilhões no lucro.

No mês passado, a Sony, que junto com outros fabricantes de consoles lutou com a falta de estoque no ano passado, disse que poderia não atingir as metas de vendas do novo PS5 neste ano por causa do problema com o fornecimento de semicondutores. O Xbox da Microsoft disse que prevê que os problemas de abastecimento continuem pelo menos até o segundo semestre do ano.

No entanto, o exemplo mais revelador da crise dos semicondutores veio da Samsung, o segundo maior comprador mundial de chips para seus produtos, depois da Apple. No início desta semana, a empresa disse que pode ter que adiar o lançamento de seu smartphone topo de linha devido à escassez, apesar de também ser o segundo maior produtor mundial de chips.

“É incrível que a Samsung venda US $ 56 bilhões de semicondutores para terceiros e consuma US $ 36 bilhões deles, podendo ter que atrasar o lançamento de um de seus próprios produtos”, diz Campling.

O co-presidente-executivo da Samsung, Koh Dong-jin, que também dirige sua unidade de negócios móveis, destacou uma questão significativa dizendo que há um “sério desequilíbrio” na hierarquia de quem está recebendo os suprimentos limitados de chips.

Os fabricantes de automóveis, que cortaram os pedidos de chips enquanto as vendas de veículos caíram no ano passado, se viram no final da fila quando tentaram fazer novos pedidos, quando o mercado se recuperou. Toda a indústria automotiva global compra cerca de US $ 37 bilhões em chips, com os maiores participantes, como Toyota e Volkswagen, gastando mais de US $ 4 bilhões cada, o que os torna relativamente pequenos para fornecedores de semicondutores.

“Os mais afetados foram os automóveis porque foram os últimos a chegar à festa; se a Apple está gastando US $ 56 bilhões por ano e crescendo, para quem você vai manter os suprimentos indo primeiro? ” diz Campling.

A escassez de chips parece que vai persistir por algum tempo. Pode levar até dois anos para colocar fábricas de produção de semicondutores em funcionamento e os fabricantes estão no processo de aumentar significativamente os preços pela segunda vez em menos de um ano.

“Não há sinal de que a oferta está aumentando ou diminuindo a demanda, enquanto os preços estão subindo em toda a cadeia”, disse Campling. “Isso vai passar para as pessoas na rua. Espere que os carros custem mais e os telefones custem mais. O iPhone deste ano não será mais barato do que no ano passado. ”

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Eis aí um motivo não-declarado para completar as alegações da Ford e da Volkswagen.

Algumas montadoras de automóveis estão paralisando aqui no Brasil justamente pela falta de componentes.

Li que ano passado o aumento em equipamentos eletrônicos foi em média de 30%, mas, só o Nintendo Switch teve uma acréscimo no preço de 211%!

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